Genijalni sastojak o kojem ne znate dovoljno

Ektoin, zvijezda naših fluida sa zaštitnim faktorom, malo je poznati svestrani sastojak s izvanrednim reparativnim i zaštitnim svojstvima. Više o njegovim karakteristikama i primjenama piše Lucija Božičević.

Ektoin je organski spoj koji se uvrštava u skupinu osmoprotektanata. Osmoprotektanti su male molekule koje proizvode brojni mikroorganizmi i biljke kako bi mogli preživjeti ekstremne uvjete. Uloga ovih molekula je regulacija razlike osmotskog tlaka citosola stanice i mikrookoliša u kojem se stanica nalazi, čime se održava dostatna hidratiziranost stanice, kao i stabilnost makromolekula nužnih za normalno funkcioniranje organizma (proteini, nukleinske kiseline). Pritom je važno naglasiti kako osmoprotektanti ne tvore direktne veze s makromolekulama, već navlačenjem vode u blizinu istih tvore „mrežu“ koja hidratizira te molekule pri uvjetima poput visoke temperature, suše, visokog sadržaja soli i elektrolita te zračenja. Upravo zbog toga što nema direktnih interakcija, ove su molekule u potpunosti kompatibilne sa stanicama i ne ometaju nikakve stanične funkcije. Najčešće su osmoprotektanti razni šećeri, polioli (alkoholi s više hidroksilnih –OH skupina), N-acetilirane diaminokiseline te aminokiseline i njihovi derivati, a upravo se u potonju skupinu ubraja i ektoin.

Ektoin je u prirodi moguće pronaći u velikom broju različitih bakterija, koje ga proizvode upravo iz ranije navedenih razloga. Naravno, takav izniman protektivni učinak na vrste koje ga proizvode, potaknuo je brojna istraživanja o potencijalnoj primjeni ektoina kod čovjeka. Tako je otkriveno kako ektoin može stabilizirati različite enzime u uvjetima brzih promjena temperature ili spriječiti njihovu razgradnju drugim agensima. Osim toga, ima iznimno protektivni učinak na brojne različite vrste stanica, braneći ih čak i od raznih toksina. Izolirani goveđi eritrociti tretirani ektoinom pokazali su se otpornijima na stafilokokne hemolizine (proteini ili lipidi koji razgrađuju eritrocite) upravo zato što im ektoin stabilizira proteine membrane. Postoje pretpostavke kako bi ektoin mogao interferirati i sa nakupljanjem amiloida β, koje je korak koji prethodi razvoju Alzheimerove bolesti. Još jedna od prednosti je i suprimiranje pretjeranih imunosnih reakcija ispitano na nekolicini različitih imunosnih stanica, a upravo je iz tih istraživanja proizašla i jedna od najčešćih primjena ektoina – terapija alergijskog rinitisa. Ektoin u tom slučaju vlaži i umiruje iziritiranu sluznicu dišnih puteva, ali i smanjuje oteknuće dišnih puteva, a ne pokazuje nuspojave.1

Ipak, od svih dobrih dosad otkrivenih karakteristika i mogućih primjena ektoina, među najbolje se svakako probila njegova uloga u zaštiti i očuvanju normalne funkcije kože. Od samog otkrića ektoina i prepoznavanja njegove mogućnosti vezanja vode, koristi se kao sastojak brojnih anti-age i hidratantnih krema. Može se slobodno reći kako je ovu ulogu ektoin dobio s punim pravom, uzimajući u obzir in vivo istraživanja koja su pokazala kako je transepidermalni gubitak vode manji uslijed njegove primjene. Također, usporedbom stabilnosti kompleksa ektoina i molekula vode u odnosu na komplekse vode i glicerola te samih molekula vode i makromolekula, dokazano je kako ektoin ima bolji te dugotrajniji hidratantni učinak, čime zaslužuje biti zvijezda skupine humektansa.2

Jedno od moguće najjačih oružja ektoina je njegova mogućnost da štiti stanice od oštećenja raznim surfaktantima prisutnim u preparatima za čišćenje lica, ali i da pomaže kod obnavljanja barijerne funkcije teško oštećene kože. Stoga ne čudi kako bi upravo ektoin mogao biti jedno od efikasnijih rješenja u borbi protiv atopijskog dermatitisa. Naime, u jednoj je randomiziranoj te dvostruko-slijepoj studiji, provedenoj u više različitih kliničkih centara, na 65 pacijenata dokazan iznimni benefit primjene ektoina kod atopijskog dermatitisa. Stanje pacijenata praćeno je SCORAD (Scoring Atopic Dermatitis) te IGA (Investigator’s Global Assessment) ljestvicama te osobnim dojmom pacijenata. Zahvaljujući svojim svojstvima humektansa te protuupalnog agensa, ektoin je u vidu obnavljanja kožne barijere te olakšanju simptoma pokazao rezultate usporedive s rezultatima konvencionalnih oblika terapije kod srednje teškog do teškog oblika atopijskog dermatitisa.3

Ranije je spomenuto kako ektoin bakterijama koje ga proizvode, između ostalog, služi i za zaštitu od zračenja. Na ljudskim stanicama, in vitro istraživanjem dokazano je kako ektoin štiti od raznih štetnih učinaka uzrokovanih UVA zračenjem, odgovornim za oštećenja dubljih slojeva kože te starenje4. Na molekulskoj razini, gledano iz perspektive imunosnih komponenti, ektoin utječe na pretjeranu ekspresiju gena za ICAM-1. ICAM-1 su glikozilirani proteini koji se nazivaju „međustaničnim adhezijskim molekulama“ te su stalno prisutni u niskoj koncentraciji na površini endotelnih stanica i stanica imunosnog sustava. Kod upalnog procesa, najjednostavnije rečeno, njihova je koncentracija povećana te je odgovorna za ostvarivanje interakcija stanica koje će započeti upalnu reakciju dovodeći stanice imunosnog sustava na mjesto upale. Česta pojava upalnih procesa može dovesti do trajne promjene u oštećenim tkivima, što se u slučaju primjene ektoina sprječava. Isto tako, zbog protektivnog učinka na stanice, one su bile manje podložne i onom vidljivom, fizičkom oštećenju. Određeni rezultati upućuju i na to kako ektoin može umanjiti vjerojatnost nastanka mutacija uzrokovanih UVA zračenjem, a koje dovode do povećane proizvodnje enzima matriksnih metaloproteinaza koje razgrađuju proteine izvanstaničnog matriksa (mreža proteina koja „podupire“ stanice i održava kožu jedrom i zategnutom) zbog čega se javljaju bore i narušava tekstura kože. Naravno, jasno je kako i karcinom kože nastaje upravo na razini gena, stoga je moguće kako bi ektoin mogao imati i veću ulogu od ove u prevenciji istoga.

Ektoin svojom multifunkcionalnošću svakako opravdava svoju prisutnost u funkcionalnim proizvodima preparativne kozmetike, a očito je i kako njegovi potencijali veoma vjerojatno nisu do kraja iskorišteni. Najistaknutiji benefiti primjene ektoina vidljivi su kod smanjenja oštećenja kože UVA zračenjem te obnavljanja narušene funkcije kože i ublažavanja simptoma atopijskog dermatitisa. Stoga nije loše, ukoliko tražite proizvode upravo za te indikacije, provjeriti sastav i odabrati one koji sadrže ektoin te pružiti koži dodatnu pomoć u vidu ovog svestranog sastojka.

REFERENCE:

  1. Bownik A, Stepniewska Z. Ectoine as a promising protective agent in humans and animals. Arh Hig Rada Toksikol 2016, 67, 260-265
  2. Graf R et al. The multifunctional role of ectoine as a natural cell protectant. Clinics in Dermatology. 2008, 26, 326–333
  3. Marini A et al. Ectoine-Containing Cream in the Treatment of Mild to Moderate Atopic Dermatitis: A Randomised, Comparator-Controlled, Intra-Individual Double-Blind, Multi-Center Trial. Skin Pharmacol Physiol 2014, 27, 57–65
  4. Buenger J, Driller H. Ectoin: An Effective Natural Substance to Prevent UVA-Induced Premature Photoaging. Skin Pharmacol Physiol 2004, 17, 232–237